5 tips voor borstvoeding geven in het openbaar

Openlijk borstvoeding geven kan een beetje wennen zijn – lees onze beste tips die je helpen bij een stressvrije ervaring voor zowel jou als je baby.

Mum breastfeeding baby in public

Het geweldige aan borstvoeding is dat je alles wat je nodig hebt om je baby te voeden altijd bij je hebt, meteen bij de hand en op de juiste temperatuur, waar je ook bent. Maar hoewel borstvoeding de meest natuurlijke manier is om je baby te voeden, is het niet ongewoon om een beetje nerveus te zijn over borstvoeding in het openbaar, vooral als je dat nooit eerder hebt gedaan. Of je je nu zorgen maakt over de reacties van andere mensen of je daar niet echt iets van aantrekt, deze tips helpen je om voorbereid te zijn.

1: Oefening baart kunst

Als je zenuwachtig bent over de eerste keer dat je in het openbaar borstvoeding geeft, kun je proberen om thuis voor de spiegel te oefenen en te zien hoe je eruitziet tijdens de borstvoeding. Je zult waarschijnlijk merken dat je niet zoveel van je borst blootgeeft als je je misschien voorstelt, omdat het hoofdje van je baby de borst bedekt.

Borstvoeding geven in het openbaar wordt wellicht gemakkelijker voor je, als je het de eerste paar keer in een omgeving doet waar jij je op je gemak voelt. Afspreken met een groepje moeders en baby's of ergens iets gaan drinken met een vriendin is misschien beter dan in je eentje naar een druk winkelcentrum gaan of op de trein stappen.

2: Geschikte kleding

Als het gaat over wat je kunt dragen tijdens borstvoeding in het openbaar (en bij borstvoeding in het algemeen), zijn er vele opties: Als de borstvoeding goed gaat en je bent van plan ermee door te gaan, kan het de moeite waard zijn om te investeren in enkele voedingskledingstukken om je leven makkelijker te maken.

"Mijn voedingstopje was erg handig en gemakkelijk te gebruiken. Ik kon buiten discreet borstvoeding geven, zelfs in de winter, want ik hoefde mijn topje niet uit te trekken. Je plaatst het gezicht van je baby in de opening en klaar. Overal en op elk moment!" Caroline, moeder van twee, Frankrijk

Het is echter niet nodig om specifieke voedingskleding te kopen – je kunt gewoon twee van je normale topjes over elkaar dragen. "Wat voor mij goed werkte: ik droeg een stretchhemdje dat ik aan een kant naar beneden kon trekken en onder de borst vasthaken waarmee ik borstvoeding wou geven, onder een losser topje dat ik omhoog trok. Het lossere topje bedekte mijn borst en het hemdje verborg mijn buik. Dat was niet alleen onopvallend, maar het verborg ook mijn postnatale dikke buik en ik kreeg het niet koud als ik onderweg was." Susannah, moeder van twee, Verenigd Koninkrijk.

Maar je kunt ook voor het gemak topjes en jurken dragen met een ritssluiting aan de voorkant of eenvoudig te openen bandjes of zijopeningen. Of probeer een wikkelblouse of top met een ronde of laag uitgesneden hals die je naar beneden kunt trekken.

"Ik vond vestjes die je om je heen kunt slaan een uitkomst als ik in het openbaar ging voeden", vertelt Natalie, moeder van een kind, Verenigd Koninkrijk. "Ik maakte één kant los en drapeerde die over mijn drinkende baby, zodat ik me gemakkelijk en meteen kon bedekken als ze honger had of huilde, zonder eerst iets in de luiertas te hoeven zoeken."

3: Doe je onderzoek

Voordat je er met je pasgeboren baby opuit gaat, kun je een lijst maken van goede locaties in de buurt waar je borstvoeding kunt geven, zodat je je niet op het laatste moment een geschikte plek hoeft te zoeken. Winkelcentra, warenhuizen en babykledingwinkels hebben vaak een speciale, rustige privéruimte voor het voeden van baby's, met een gemakkelijke stoel en faciliteiten voor het verschonen van luiers. In veel cafés en hotellobby's zijn moeders die borstvoeding geven gewoon welkom.

"Als je een beetje onzeker bent, zoek dan voor je naar buiten gaat voedingsvriendelijke locaties op, zodat je weet waar je een tussenstop kunt maken. Borstvoeding geven is in het begin niet altijd makkelijk, maar je wordt er steeds beter in en ten slotte kun je het zo snel en subtiel dat niemand het in de gaten heeft.” Rachel, moeder van één kind, Malediven.

Andere plekken die je kunt proberen, zijn onder meer paskamers in warenhuizen, meubelwinkels, buurthuizen, bibliotheken, musea en parken. Vraag andere moeders naar de beste locaties in de buurt om in het openbaar borstvoeding te geven. 

"Ik woon in de Verenigde Arabische Emiraten, waar kinderen tot de leeftijd van twee jaar een wettelijk recht hebben om borstvoeding te krijgen. Er is hier veel om borstvoeding aan te moedigen, zoals luxe borstvoedingsruimtes in winkelcentra en respect voor moeders die borstvoeding geven op openbare locaties zoals restaurants." Faye, moeder van twee kinderen, Verenigde Arabische Emiraten.

4: Overweeg een borstvoedingsdoek tijdens de borstvoeding

Sommige moeders willen zich graag bedekken om privacy te hebben wanneer zij hun baby in het openbaar voeden en er zijn veel stijlen om uit te kiezen. Van simpele sjaals en poncho's tot speciaal ontworpen omslagdoeken of voedingschorten die bovenin zijn verstevigd, zodat je je baby nog steeds kunt zien tijdens de voeding – er is vast iets bij dat geschikt is voor jullie beiden. Je kunt je baby ook voeden terwijl hij in een draagdoek of babydrager zit, zodat je baby ondersteund wordt en jij privacy hebt.

"Mijn tip is om een babydrager te kopen", zegt Caroline, moeder van twee kinderen, Verenigde Staten. "Met een beetje oefening kun je borstvoeding geven terwijl je rondloopt en tijdens je dagelijkse bezigheden."

Uiteindelijk kan het echter je baby zelf zijn die de beslissing voor jou neemt. Sommige baby's vinden het echt niet prettig om bedekt te zijn terwijl ze worden gevoed, terwijl andere baby's juist afgeleid raken als ze niet bedekt zijn. "Mijn baby's wilden allebei liever geen sjaal over hun hoofdje hebben tijdens de borstvoeding, dus vertrouwde ik er maar op dat hun hoofdje me bedekte", zegt Esther, moeder van twee kinderen, Verenigd Koninkrijk.

5: Ken je borstvoedingsrechten

In veel landen heb je een wettelijk recht om op iedere openbare plaats borstvoeding te geven en zijn er wetten die moeders die borstvoeding geven beschermen. Als je niet zeker weet wat de wet zegt over borstvoeding in het openbaar in het land waar je woont, probeer dan online onderzoek te doen – overheids- of volksgezondheidswebsites zijn een goed startpunt – of vraag advies aan je deskundige. Anders kun je moeders of vrienden en familieleden die in de buurt wonen vragen naar hun ervaringen. Hun reacties zullen je misschien verrassen. 

"In Australië wordt borstvoeding algemeen geaccepteerd en het is geen probleem om in een café je borst te ontbloten terwijl je een koffie bestelt bij die vriendelijke ober!" Amy, moeder van twee kinderen, Australië.

Als je je baby in het openbaar borstvoeding geeft en iemand klaagt daarover, zou je de klager vriendelijk op je wettelijke recht kunnen wijzen. Als je vindt dat een bedrijf, zoals een winkel of café, je discrimineert door je te verzoeken geen borstvoeding te geven, is het wellicht mogelijk om een officiële klacht in te dienen, wat wederom afhangt van hoe je er zelf over denkt en van de wetten in het land waar je woont.

"Ik gaf borstvoeding aan tafel in een restaurant nadat ik klaar was met eten (ik was er al achter dat er geen voedingsruimte was), toen een blozende assistent-bedrijfsleider op me af werd gestuurd om te vragen of ik me niet prettiger zou voelen in het damestoilet. Nou nee, zei ik, zou u daar gaan eten? 'Of ik niet liever ik een hoekje aan de zijkant wilde zitten?' Opnieuw nee. Ik ging nergens naartoe totdat we klaar waren!" Maya, moeder van twee kinderen, Spanje.

"Mijn advies is: maak je geen zorgen. Ik keek er in eerste instantie tegenop, maar gaf regelmatig borstvoeding in het openbaar – zowel in de stad als daarbuiten – en heb nooit last gehad van negatieve opmerkingen of afkeurende blikken. Natuurlijk heeft niet iedereen zoveel geluk, maar ik heb een jaar lang borstvoeding gegeven, waardoor er veel momenten waren waarop mensen vervelend hadden kunnen doen, maar dat gebeurde niet. Helemaal niet. Je angsten kunnen dus totaal ongegrond blijken te zijn." Tiffany, moeder van een kind, Verenigd Koninkrijk.