Een tweeling of meerling borstvoeding geven

De komst van twee of meer baby's tegelijk brengt veel vreugde, maar kan ook een uitdaging zijn – vooral bij de borstvoeding. Maar met de juiste ondersteuning is het mogelijk om een tweeling aan de borst te voeden. Hier lees je hoe.

Breastfeeding twins and multiples

Als je een meerling verwacht, moet je aan allerlei dingen denken en je baby's voeden staat waarschijnlijk bovenaan je lijstje. Wellicht zie je nogal op tegen de logistiek van het voeden van twee of meer baby's tegelijk. Maar geen zorgen, het is mogelijk, en de resultaten zullen dubbel zo bevredigend zijn.

Zoals iedere moeder die borstvoeding geeft, moet je de basisbeginselen begrijpen, zoals vraag en aanbod, de juiste voedingshouding en correct aanleggen.

Bij borstvoeding geven aan een meerling komen er nog meer uitdagingen kijken zoals de tijd (of het gebrek daaraan!), het op peil houden van je energie en het vinden van het beste voedingspatroon. Dat alles kan eenvoudiger worden, als je hulp aanvaardt.

Hoe bereid ik me voor op borstvoeding geven aan een tweeling?

Het is cruciaal om vóór de geboorte alles gereed te hebben. Zelfs als je al eerder borstvoeding hebt gegeven, is het raadzaam om een deskundige om specifiek advies over het voeden van een tweeling te vragen.

Er zijn speciale zwangerschapscursussen en lactatiekundigen of borstvoedingsspecialisten die je de basisbeginselen van het voeden van een tweeling kunnen leren en vragen kunnen beantwoorden. Zoek ook andere moeders van meerlingen en informatie over plaatselijke en nationale tweelingengroepen, omdat die vaak bijeenkomsten, publicaties, hulplijnen en andere waardevolle ondersteunende diensten aanbieden.

Vraag familie en vrienden vóór je uitrekendatum of ze in het huishouden willen helpen. Als je de verantwoordelijkheid voor de huishoudelijke taken die je normaal doet zoals koken, schoonmaken en boodschappen aan iemand anders uitbesteedt, kun jij je concentreren op borstvoeding. Dit vond Robin, moeder van vier, uit Canada, van onschatbare waarde: "Mijn schoonmoeder logeerde de eerste twee maanden bij ons", zegt ze. "Ik weet niet hoe we het zonder haar hadden kunnen redden!"

Stel ook je verwachtingen bij. Het zal tijd kosten om te leren je tweeling borstvoeding te geven, je zult weinig slapen en in het begin ben je mogelijk grotendeels aan huis gebonden.

"Het is in het begin heel intensief, dus reken erop dat je leven uit voeden, voeden en nog eens voeden bestaat", zegt Helen Turner, die niet alleen Support Services Manager is bij de Britse Twins and Multiple Births Association (Tamba), maar ook een gekwalificeerd verpleegkundige en moeder van drie kinderen, onder meer een tweeling. "Je hele borstvoedingsperiode kan wat langer duren, vooral als je meerling speciale zorg heeft gehad." 

Hoe begin ik met het voeden van mijn tweeling?

Zo snel mogelijk na de geboorte huid-op-huidcontact hebben met je baby's is de beste manier om op een goede manier met borstvoeding te beginnen.1 Neem dit dus op in je geboorteplan en bespreek je plannen van tevoren met je geboortepartner en zorgprofessionals. Denk daarbij ook aan de vraag wat er gebeurt als je baby's prematuur worden geboren of speciale zorg nodig hebben.

In het ideale geval geef je zo snel mogelijk na de geboorte borstvoeding, zelfs als je een keizersnede hebt gehad. De professionele zorgverleners moeten de baby's naar je toe brengen en helpen met het aanleggen. Vraag om hulp als ze die niet bieden en zorg ervoor dat je partner erbij wordt betrokken, zodat hij of zij leert hoe je te ondersteunen.

"Ik denk dat een belangrijke reden waarom ik met succes mijn tweeling borstvoeding gaf, terwijl dat eerder met mijn zoon moeilijk ging, was dat ik hulp van deskundigen in het ziekenhuis kreeg tijdens die cruciale eerste dagen", zegt Zoe, moeder van drie, uit het Verenigd Koninkrijk.

Zal ik voldoende melk voor twee baby's produceren?

Ja. De reden daarvoor is dat hoe meer baby's je voedt, hoe meer melk je aanmaakt. Uit onderzoek blijkt dat moeders die een drieling borstvoeding geven, drie liter per dag kunnen produceren2, terwijl de gemiddelde mannelijke baby 831 ml per dag drinkt.3

Je borsten zouden genoeg colostrum – je eerste melk, die rijk aan voedingsstoffen is – moeten aanmaken om je pasgeboren baby's de eerste twee tot vier dagen te voeden. Daarna beginnen vraag en aanbod een rol te spelen.

Laat je baby's het voedingsschema bepalen. Geef borstvoeding telkens wanneer een van de baby's vroege hongersignalen afgeeft, zoals wakker worden, de tong uitsteken, het hoofdje draaien, brabbelgeluiden maken of zuigen op de lippen of handjes. Dit helpt om een toereikende productie op te bouwen.

Wat kan ik doen om een tweeling makkelijker borstvoeding te geven?

Het is voor zowel jou als de baby's een proces van vallen en opstaan. Onthoud dat ook zij aan het leren zijn. De ene baby kan het makkelijker vinden om aan de borst te drinken, vaker gevoed willen worden of sneller aankomen dan de andere, dus behandel ze als individuen. Maak je je ergens zorgen over, vraag een deskundige dan om advies.

"Een vriendin van me die vroedvrouw is, hielp me lang met de voedingshouding en aanlegtechniek, waar één van mijn meisjes in het begin mee worstelde", zegt Anna, moeder van twee, Verenigd Koninkrijk. "In de eerste maand had ik echt hulp van iemand nodig als ik borstvoeding gaf, alleen al om de baby's aan te geven. Het is lastig om er twee tegelijk te hanteren, vooral als ze nog zo klein zijn."

Bedenk dat de eerste weken het zwaarst zijn; het zal niet altijd zo tijdrovend en vermoeiend zijn. En vergeet niet dat iedere hoeveelheid moedermelk geweldige gezondheidsvoordelen voor je baby's heeft.

Als je twijfelt aan je vermogen om uitsluitend borstvoeding te geven of als je baby's niet voorspoedig groeien op alleen je moedermelk, bespreek dan met een professionele zorgverlener, lactatiekundige of borstvoedingsspecialist wat je voedingsopties zijn en ook met je partner, zodat je de beste keuzes voor je gezin kunt maken.

Goede hechting en comfort zijn van cruciaal belang. Een specifiek ontworpen voedingskussen voor het aan de borst voeden van tweelingen kan helpen de juiste voedingshouding te vinden en je polsen, armen en schouders te ontlasten.

Hoewel je je energie en aandacht op je baby's zult richten, moet je niet je eigen voeding en welzijn veronachtzamen.

Bethan, moeder van twee, uit het Verenigd Koninkrijk, adviseert: "Probeer te slapen wanneer je kunt. Bestel online boodschappen en laat ze bezorgen wanneer je bezoek hebt of je partner thuis is. Houd een grote fles water onder handbereik en drink telkens wanneer je borstvoeding geeft. En vraag iemand om naderhand met je baby's naar buiten te gaan, zodat jij kunt rusten."

Wat als mijn tweeling niet aan de borst kan drinken?

Als een of beide baby's een tijdje in het ziekenhuis moeten blijven of prematuur worden geboren, kan rechtstreeks aan de borst voeden nog steeds mogelijk zijn, maar kan het langer duren voordat je routinematig borstvoeding geeft. Als een van de baby's niet aangelegd kan worden, kun je in de tussentijd afkolven. Dat zal helpen om je melkproductie op gang te brengen en op te bouwen en geeft je pasgeboren baby's alle voordelen van je moedermelk, of ze die nu krijgen uit een spuit, voedingssonde of via een andere methode met de hulp van een zorgprofessional. Je zult net zo vaak moeten afkolven als een pasgeboren baby normaal gesproken aan de borst drinkt, dat wil zeggen elke twee tot drie uur, gedurende minimaal de eerste maand ongeveer.4

"Mijn tweelingdochters werden in week 30 met de keizersnede gehaald en lagen wekenlang op de neonatale intensive care unit", herinnert Monika, moeder van drie, uit Zwitserland, zich. "Ze konden tot 34 of 35 weken niet aan de borst drinken. Dus de eerste maand kolfde ik dagelijks af, ten minste acht keer per dag. Dat voelde als het belangrijkste wat ik voor ze kon doen."

Het kan gebeuren dat één baby sterk genoeg is om aan de borst te drinken, terwijl de andere nog steeds afgekolfde melk nodig heeft. In die situatie vinden moeders het vaak het makkelijkst om af te kolven voor de zwakkere van de twee, terwijl ze tegelijk borstvoeding geven aan de sterkere.

Het is bewezen dat moedermelk het risico verlaagt van bepaalde ernstige gezondheidsproblemen waarvoor premature baby's kwetsbaarder zijn, waaronder necrotiserende enterocolitis (NEC) en sepsis.5 Dus als je meerling in staat is wat van je afgekolfde moedermelk te drinken, kun je je getroost voelen in de wetenschap dat je hun de beste start geeft.

Moet ik mijn tweeling samen of afzonderlijk voeden?

Er is wat te zeggen voor beide methoden. Je kunt terwijl je de basisbeginselen leert individueel voeden en dan overgaan op gelijktijdig voeden om tijd te besparen.

Er zijn verschillende borstvoedingshoudingen die je kunt uitproberen, zoals de dubbele doorgeschoven houding (met een baby onder iedere arm), de parallelhouding (met je baby's dwars op je lichaam in dezelfde richting liggend) of de achterover liggende houding (waarbij beide baby's op je buik liggen). Vraag een lactatiekundige of borstvoedingsspecialist om deze houdingen voor je te demonstreren. Misschien vind je de ene houding geschikter voor jezelf dan de andere, of merk je dat verschillende houdingen werken in verschillende situaties.

"Ik vond het makkelijker om mijn tweeling tegelijk te voeden", zegt Zoe, moeder van drie, Verenigd Koninkrijk. "Dat deed ik ook 's nachts. Als de ene baby wakker werd om gevoed te worden, maakte mijn man de andere wakker."

In plaats daarvan kun je er de voorkeur aan geven om iedere baby op aanvraag te voeden of om de tweede voor een voeding wakker te maken, nadat de eerste klaar is. Of je kunt het afwisselen.

Hoewel het lastig kan zijn om je tweeling in het openbaar tegelijk te voeden, kun je speciale dekens kopen om je wat meer op je gemak te voelen.

"Tegelijk voeden is echter niet voor iedereen een optie. Het gebeurde vaak dat zodra de ene baby aangelegd was, de andere eraf viel", herinnert Robin, moeder van vier, uit Canada, zich. "Ik raakte dan steeds meer bezweet en gefrustreerd. Ik ben toen overgestapt op ze een voor een voeden, wat meer tijd kostte maar me niet gek maakte."

Wat betreft welke borst je aan welke baby geeft, wijzen sommige moeders elk kind een bepaalde borst toe. Het is echter een goed idee om af te wisselen ingeval één borst meer melk produceert dan de andere. Dat kan in de eerste dagen een probleem zijn, vooral als de ene baby minder goed aan de borst drinkt dan de andere. Door de borsten af te wisselen, kan de baby die beter aan de borst drinkt de melkproductie voor de minder goed drinkende baby stimuleren en een gelijke productie aan beide zijden helpen opbouwen.  

Ik heb moeite met borstvoeding geven aan een meerling: wat moet ik doen?

Schroom niet om je naasten te vragen voor jou te zorgen, zodat jij voor je baby's kunt zorgen. "Als je het goed wilt doen, moet je soms nee zeggen tegen dingen die je niet aankunt", adviseert Bethan, moeder van twee kinderen, uit het Verenigd Koninkrijk.

Vraag om professionele en emotionele steun, ongeacht de fase van je borstvoedingsperiode.

"Ik verloor na zes weken mijn zelfvertrouwen", herinnert Billie, moeder van vier, uit het Verenigd Koninkrijk, zich. "Ik belde een hulplijn en ging naar een borstvoedingsgroep, waar ik veel suggesties voor een betere voedingshouding kreeg. Dat hielp me erbovenop."

Het is essentieel om niet te hard voor jezelf te zijn, als je mindere dagen hebt. Borstvoeding geven aan een meerling kan soms als een overweldigende verantwoordelijkheid voelen.

"Het duurt veel langer dan je denkt om borstvoeding geven aan één kind onder de knie te krijgen. Doorzetten wordt beloond", zegt Olivia, moeder van vier, uit Australië. "Borstvoeding geven aan twee baby's is een geheel nieuw niveau van geduld. Maar het is de moeite waard." 

Literatuur

1 Crenshaw JT. Healthy birth practice# 6: Keep mother and baby together – it’s best for mother, baby, and breastfeeding. J Perinat Educ. 2014;23(4):211.

2 Flidel-Rimon O, Shinwell ES. Breast feeding twins and high multiples. Arch Dis Child Fetal Neonatal Edn. 2006;91(5):F377-F380.

3 Kent JC et al. Volume and frequency of breastfeedings and fat content of breast milk throughout the day. Pediatrics. 2006;117(3):e387-395.

4 Kent JC et al. Principles for maintaining or increasing breast milk production. J Obstet Gynecol Neonatal Nurs. 2012;41(1):114-121.

5 Underwood MA. Human milk for the premature infant. Pediatr Clin North Am. 2013;60(1):189-207.